Was hat die Gesellschaft vom Finanzsektor?

Ein funktionierendes Banksystem ist eine nützliche Sache für eine Gesellschaft: Wir müssen uns keine Sorgen machen, dass unser Bargeld gestohlen wird, denn wir können Geld bei der Bank deponieren. Die Bank stellt uns die Technik zur Verfügung, Rechnungen zu bezahlen. Sie gibt Kredit, wenn eine Familie ein Haus kaufen möchte.

Luigi Zingales

So sinnvoll dies erscheint: Luigi Zingales, Finanzprofessor  an der Booth Business School der Universität von Chicago führt in einer Rede vor der American Finance Association aus, dass ein aufgeblähter Finanzsektor nicht unbedingt zum Wachstum der Wirtschaft beitrage. Es gäbe keine Evidenz, dass Aktienmärkte, Swap- sowie Options- und Futuresmärkte eine positive Rolle hätten. Vielmehr hätten die Ereignisse der letzten Jahre gezeigt, dass diese der Gesellschaft schaden würden. Sozial erscheint es wenig sinnvoll, wenn diese Märkte lediglich dazu dienen, Vermögen von den Armen zu den Reichen zu verteilen.

Statt sich immer wieder auf die Nützlichkeit der Basisdienstleistungen von Banken zu berufen, müsse man hinterfragen, weshalb die Finanzwelt so empfänglich für Masslosigkeit und Fehlverhalten sei.

Einer der Schlüsselsätze in seinem Vortrag lautet:

Ein Grossteil der Tricks und Betrügereien  besteht in einer echten Umverteilung von den Betrogenen zu den Betrügern
(S. 22).

Eine gute Regulierung könne einen wertvollen Beitrag leisten, dass Banken und Finanzjongleure der Gesellschaft dienen und nicht schaden. In dieser Hinsicht argumentiert er ähnlich wie Andy Haldane von der Bank of England. Die Regulierung solle einfachen Regeln folgen. Einfache Regeln seien nicht nur für Banker leichter einzuhalten, sie seien auch leichter von aussen zu kontrollieren.

Finanzwissenschaftler sollten, so Zingales, durch ihre Studien die Verzerrungen des Finanzsektors transparent machen („to act as whistleblowser“, S. 32) und methodisch selbstkritisch bleiben. Deskriptive Vorgehensweisen seien keine Entschuldigung, Unehrlichkeit  und unmoralisches Verhalten unter den Studierenden zu fördern. Normative Analysen dürften nicht in wenig besuchte Kurse für angeblich weniger begabte Studierende ausgelagert werden (S.32). Zingales führt diesen Teil mit bemerkenswerter Offenheit aus.

Der  Vortrag ist hier zu sehen:

Wer lieber liest als schaut, hier ist der Text der Rede. Die im Beitrag erwähnten Seitenzahlen beziehen sich auf diese Quelle.

Barbara Bohr (@nachrichtenlos), 10.05.2015. Gefunden habe ich die Rede dank eines Tweets von Carolina Garay über den sehr guten Blogbeitrag von Timothy Taylor, dem „conversable economist“.

 

Die besten Blogs zum Thema nachhaltige Finanzen

Geld regiert die Welt: Im Guten wie im Schlechten wirken daher Investoren auf nachhaltige Themen, vom Klimawandel bis hin zu Sozialstandards. Das ist manchmal kompliziert und abschreckend – aber nicht bei diesen fünf Blogs: Sie berichten verständlich und spannend über nachhaltige Finanzen.

Das schreibt das Verbraucherportal Utopia aus München und erwähnt in seiner kurzen Liste auch die Vorbänker. Wir freuen uns über die Nennung, die sich in der Zahl unserer Besucher niederschlägt. Vielen Dank!

Und hier geht’s zur Liste: http://www.utopia.de/magazin/beste-blogs-nachhaltige-finanzen

Barbara Bohr, auf Twitter @nachrichtenlos, 06.03.2015

Mit Zeitbanken die Gemeinschaft stärken

Beverly Bell hat ein aufschlussreiches Interview mit Stephanie Rearick geführt, einer Veteranin für Zeitbanken in den USA. Es enthält zahlreiche Beispiele für Zeitbanken, in denen es nicht nur um den rein ökonomischen Einsatz geht, sondern auch um die positiven sozialen Effekte. Das hat mir gefallen.

Zeitbanken sind lokale Vereinigungen, die auf der Grundlage einer reinen Tauschwirtschaft funktionieren. Sie arbeiten nach dem einfachen Prinzip der Nachbarschaftshilfe, wie etwa „Du mähst mir den Rasen, ich leihe dir ab und an das Auto“. Banken heissen diese Vereinigungen deshalb, weil sia meist auch die Möglichkeit bieten, investierte Zeit anzusparen und damit für das Alter vorzusorgen, um erst dann auf die Hilfe der anderen Mitglieder zurückzugreifen. Rearick zeigt auch Wege auf für diejenigen, die selber eine Zeitbank gründen wollen.

Hier ist der Originaltext:

Time Banks, a tool for restorative justice and community development

One timebank member leads other members on an edible plant walk, teaching how to identify and use wild edible plants.

 

Timebanking is mutual credit, where whenever somebody provides a service to a member in a timebank, they get credit, which they can redeem for that same amount of time to get something they need from someone else in the network. It’s fluid and flexible. Timebanking doesn’t have to involve a direct exchange between two people, and it doesn’t have to happen in the same span of time.

The impacts are pretty profound. Matching people up based on who needs what and who can provide what is a different approach to an economy. It’s an understanding that everybody has needs and everybody has assets. Also, you don’t have to wait to have money to pay for a service you need.

The norm in this society is that we have a human-service kind of economy through charity. There’s a group of people who serve and a group of people who are served. Timebanking takes the approach that we all engage, as equals, based on what we have to offer and what we need.

It’s also really good at connecting people who wouldn’t otherwise meet.  As a community-building and community cohesion tool, it’s excellent. It helps people get past barriers that they’ve grown up with, whether it’s racism, or classism, or ageism. It really helps people get to know each other across demographic and geographic boundaries.

About 40 counties around the world have timebanks. In the US, our best guess is that there are between 200 and 300, with more being created regularly.

In Dane County, we started neighbor-to-neighbor timebanks and got offers of a wide variety of skills and resources. Exchanges included a teen boy teaching crocheting to a 70-year-old woman. A friend of mine taught a basic email class for a group of seniors at a church, and got her porch re-roofed with the hours she earned.

Now we use timebanking to pool resources and do community projects that otherwise we might not be able to carry out. We had a crew of people help each other plant gardens, for example, and also clean out a house for someone who was hoarding and was at risk of being evicted.

We also have a wellness project, where a crew hosts a monthly healthy meal and brings in people to teach non-clinical self-care like massage and feldenkrais. We have medical transportation, with folks providing rides to patients from rural areas who need to come to Madison for kidney dialysis, for example, or to get back home from outpatient surgery. We have inclusion projects that are geared toward creating opportunities for people with disabilities to more fully engage with their communities, both giving and receiving skills.

So while the timebank gives us more resources for less money, it also helps to rebuild all those community supports that can keep people healthy and whole and out of trouble. It gets at some of the root causes of the problems, lowering them at their source.

We created our timebank in Madison in 2005 with a goal of getting people involved in Restorative Justice Youth Court. And that’s really taken off. We went out and recruited kids who wanted to be jurors. Then we paid timebank hours to adults to conduct trainings in restorative justice for the jurors, and to help facilitate the project.

Here’s how it works. Instead of giving a young person a ticket, the police give him or her a restorative justice referral, and the respondent comes to speak with the jury of his or her peers from school or the neighborhood. We offer jurors timebank hours for their time. Then the jurors work to design sentences or agreements, addressing it if there’s a clear victim or if there’s harm caused, but also sentencing respondents to things that really appeal to their strengths and interests. Then we tap the timebank for those resources, too. One example, a girl wanted to be a drummer so, as part of her sentence, she was required to take drum lessons from a timebank member. She keeps earning her drum lessons by helping out in the community. We had someone who, as part of her community sentence, had to meet with a massage therapist to learn how to get into the field she thought she wanted.

With 2,500 timebank members to draw from, we can find almost anything that is tailored to the individual kid’s experience and circumstances. Then the timebank can also provide rides when the kid has to do the sentencing agreement service.

There are all these informal social contacts that develop, and they’re a lot of what helps get the kids back on a better path. Then there’s also the shift in the culture among the kids who participate. They feel accountable to each other, feeling heard and feeling a sense of ownership over how justice can look in their own community.

I get a lot of requests to share information about the restorative justice youth program. St. Louis has been emulating parts of ours, and their timebank has been promoting a way to pay off bench warrants through timebank service. In Providence, they’re starting to do some youth court kind of stuff, redefining school sanctions like suspension and expulsions.

One thing that I’m super-excited about is that now both our county and Madison are moving toward applying this model to adults. We’re piloting a small young-adult peer court, to catch the kids who have aged out of the juvenile restorative system.

It will be really good if we can [use this system to] navigate toward a more constructive path than police brutality and mass incarceration.

We’re also working with our municipal judge to pilot a homelessness restorative court, for all these people who’re getting tons of municipal tickets just because there’s no legal place to sleep in the city. We’re starting to work with the judge to have restorative justice circles where peers – people with relevant expertise such as mental health training – and the respondent come to a sentencing agreement together, and the respondent can work off their tickets in a better way, like by community service work. It’s possible that one of our community partners may be able to get them into housing in exchange for work they’ll complete in the program. If they need alcohol and drug abuse help, we can create a network of organizations, advocates, supporters and peers to help them navigate the system.

We’re really blessed here, because we have a judge and a police chief who are very committed to restorative justice. We’ve had such a terrible record in Dane County with racial disparity in our criminal justice system. We are very lucky that people have started taking action before things get totally blown up like they have in other places, like Ferguson and New York. It’s really hopeful.

If you want to join or start a timebank, timebanks.org can show you how. If you want to start a timebank that can contribute to a restorative justice youth program, write to danecountytimebank.org/contact.

 

Zu den Interviewpartnern:

Beverly Bell setzt sich aktiv für soziale Bewegungen in Lateinamerika, der Karibik, Afrika und den USA ein. Ihr Fokus liegt auf einer gerechten Wirtschaftsordnung, demokratischer Partizipation und Geschlechtergerechtigkeit. Beverly arbeitet derzeit als Associate Fellow am Institute for Policy Studies und als Koordinatorin von „Other Worlds“.  Copyleft Beverly Bell. Sie ist auch auf Twitter: @Beverly__Bell.

Stephanie Rearick hat früher als Co-Chefin und Interims-Direktorin der TimeBanks USA gearbeitet. Sie is also Gründungsdirektorin der Zeitbank des Dane County in Wisconsin und koordiniert das Projekt Time for the World/Mutual Aid Networks. Auch Stephanie ist auf Twitter: @stephanierearic.

Der Beitrag, wie er hier erscheint, ist am 25.02.2015 auf PCDN veröffentlicht worden.

Is (teaching) Economics doing more harm than good?

Interessante Überlegungen des irischen Ökonomen Brian M. Lucey: Wie prägt der traditionelle Wirtschaftsunterricht an Hochschulen unser Verhalten?

Brian M. Lucey

evil_genius_economics_teacher_mousepad-rd83ec59497fd4d20a63447e4726107af_x74vi_8byvr_324Every September thousands of students enter into universities and institutes of higher education. A large number of these take some economics courses. Some 23% of all undergraduates are enrolled in social science/business/Law courses, where at least some introductory economics is very common. Economists also typically teach courses such as statistics, or introductory mathematics for social scientists. And yet, we have no idea whether or not this does any good. Much worse, we have no idea whether or not this does harm. Maybe we should find out?

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Wem gehört das Gold im Fluss?

Eigentumsrechte an Rohstoffen – Jeden Tag kommen die «Barequeros» zum Fluss Nechí im wasser- und rohstoffreichen Nordosten des kolumbianischen Departments Antioquia. Sie suchen mit primitiven Hilfsmitteln nach Gold. Trotz unbedeutender Ausbeute werden sie von den grossen Goldschürferfirmen bedrängt. Doch jetzt wehren sie sich und machen klar: Der Fluss gehört allen.

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